Categorie archief: 18de en 19de eeuw

The Awakening of concience | William Holman Hunt | 1854


Hunt werd opgeleid voor een loopbaan in de handel. Hij werkte vervolgens tien jaar lang als kopiist in het British Museum en de National Gallery in Londen. Na een aanvankelijke weigering, werd hij in 1845 uiteindelijk toegelaten tot de Royal Academy. Hier ontmoette hij John Everett Millais en Dante Gabriël Rossetti , met wie hij in 1848 de beweging van de Prerafaëlieten oprichtte, een groep die de basis legde voor de Jugendstil. Samen met Rossetti maakte hij reizen naar Nederland, Vlaanderen en Parijs om inspiratie op te doen. In 1854 voltooide hij het schilderij Het licht van de wereld, dat zijn doorbraak als schilder betekende. Hunt werd sterk geïnspireerd door Bijbelse thema’s, met name die rond het leven van Christus.

The light of the world | William Holman Hunt | 1953

William Holman Hunt (1827– 1910) was een Engelse kunstschilder. Hunt’s werken waren aanvankelijk niet succesvol en werden op grote schaal aangevallen in de kunstpers vanwege hun vermeende onhandigheid en lelijkheid. Hij bereikte een vroege noot voor zijn intens naturalistische scènes van het moderne landelijke en stedelijke leven, zoals The Hireling Shepperd en The Awakening Consciense. Het was echter vanwege zijn religieuze schilderijen dat hij beroemd werd, aanvankelijk The Light of the World(1851–1853), nu in de kapel van Keble College, Oxford, Engeland ; een latere versie (1900) reisde de wereld rond en heeft nu zijn thuis in St. Paul’s Cathedral , Londen, Engeland.

Cymon and Iphigenia | Fredric Lord Leighton | 1884

In 1864 kocht Leighton een stuk grond in Holland Park, waar hij een groot huis liet bouwen, waarvan de constructie in verschillende fasen 30 jaar in beslag nam. Het huis bevat nu het Leighton House Museum, waarin werk van de kunstenaar en delen van zijn collecties zijn te zien. Frederic Leighton werd in 1878 geridderd. Acht jaar later ontving hij de titel van baronet. In 1896 werd hij de eerste kunstenaar in Engeland die een adellijke titel verwierf. Hem werd de erfelijke titel van baron toegekend. Hiervan heeft hij echter maar zeer kort kunnen genieten, want een dag na de toekenning overleed hij. Aangezien Leighton altijd ongetrouwd was gebleven en geen nageslacht had, verviel de titel meteen.

Flaming June | Fredric Lord Lighton | 1895

In Rome werkte hij twee jaar lang aan het schilderij “Cimabue celebrated Madonna is carried in procession in the Streets of Florence”, dat in 1855 werd tentoongesteld bij de Royal Academy of Arts en daar een sensatie veroorzaakte. Het werk zou later worden aangekocht door koningin Victoria. Van 1855 tot 1859 woonde en werkte hij in Parijs, waar hij bekende Franse schilders ontmoette, onder wie Ingres, Delacroix, Corot en Millet. In 1860 vestigde Leighton zich in Londen, waar hij in 1864 geassocieerd lid werd van de Royal Academy, volledig lid in 1868 en president van het instituut in 1878, een positie die hij zou bekleden tot 1896. In 1877 voltooide hij het beeldhouwwerk Athlete Wrestling with a Python, waarmee volgens critici de renaissance van de Britse beeldhouwkunst werd ingeluid, destijds aangeduid als ‘New Sculpture’.

Winding the skein | Fredric Lord Leighton | 1878

Leighton werd geboren in een gegoede familie. Zijn grootvader was arts aan het Russische hof in Sint-Petersburg en had daar een fortuin aan overgehouden. Ook zijn vader was arts. In 1825 verliet de familie Rusland en reisde vervolgens door Europa, waardoor de jonge Leighton al vroeg in contact kwam met internationale kunstuitingen. Hij bezocht University College School in Londen, maar ontving zijn artistieke opleiding op het vasteland, in Berlijn, Brussel, Parijs en Frankfurt. In 1852 ging hij naar Rome en bewoog zich daar in kunstenaarskringen, waar hij kennismaakte met onder anderen Robert Browning. Later, in 1861, zou hij in opdracht van Elizabeth Barret Browning de graftombe ontwerpen voor haar echtgenoot op de Engelse begraafplaats in Florence.