Shore house | George Bellows | 1911

George Bellows was een Amerikaans kunstschilder en lithograaf. Hij wordt gerekend tot het Amerikaans realisme en was verwant met de Ashcan School. Bellows was de zoon van een architect en studeerde Engelse literatuur aan de Ohio State University. Na drie jaar brak hij zijn studie af, trok naar New York en werd daar illustrator. Hij schreef zich in aan de Newe York School of Art en ontmoette daar zijn grote voorbeeld en levenslange vriend Robert Henri. Onder invloed van Henri, die als voorman gold van de Ashcan School, begon ook Bellows te schilderen in de stijl van het Amerikaans Realisme.

Cymon and Iphigenia | Fredric Lord Leighton | 1884

In 1864 kocht Leighton een stuk grond in Holland Park, waar hij een groot huis liet bouwen, waarvan de constructie in verschillende fasen 30 jaar in beslag nam. Het huis bevat nu het Leighton House Museum, waarin werk van de kunstenaar en delen van zijn collecties zijn te zien. Frederic Leighton werd in 1878 geridderd. Acht jaar later ontving hij de titel van baronet. In 1896 werd hij de eerste kunstenaar in Engeland die een adellijke titel verwierf. Hem werd de erfelijke titel van baron toegekend. Hiervan heeft hij echter maar zeer kort kunnen genieten, want een dag na de toekenning overleed hij. Aangezien Leighton altijd ongetrouwd was gebleven en geen nageslacht had, verviel de titel meteen.

Flaming June | Fredric Lord Lighton | 1895

In Rome werkte hij twee jaar lang aan het schilderij “Cimabue celebrated Madonna is carried in procession in the Streets of Florence”, dat in 1855 werd tentoongesteld bij de Royal Academy of Arts en daar een sensatie veroorzaakte. Het werk zou later worden aangekocht door koningin Victoria. Van 1855 tot 1859 woonde en werkte hij in Parijs, waar hij bekende Franse schilders ontmoette, onder wie Ingres, Delacroix, Corot en Millet. In 1860 vestigde Leighton zich in Londen, waar hij in 1864 geassocieerd lid werd van de Royal Academy, volledig lid in 1868 en president van het instituut in 1878, een positie die hij zou bekleden tot 1896. In 1877 voltooide hij het beeldhouwwerk Athlete Wrestling with a Python, waarmee volgens critici de renaissance van de Britse beeldhouwkunst werd ingeluid, destijds aangeduid als ‘New Sculpture’.

Winding the skein | Fredric Lord Leighton | 1878

Leighton werd geboren in een gegoede familie. Zijn grootvader was arts aan het Russische hof in Sint-Petersburg en had daar een fortuin aan overgehouden. Ook zijn vader was arts. In 1825 verliet de familie Rusland en reisde vervolgens door Europa, waardoor de jonge Leighton al vroeg in contact kwam met internationale kunstuitingen. Hij bezocht University College School in Londen, maar ontving zijn artistieke opleiding op het vasteland, in Berlijn, Brussel, Parijs en Frankfurt. In 1852 ging hij naar Rome en bewoog zich daar in kunstenaarskringen, waar hij kennismaakte met onder anderen Robert Browning. Later, in 1861, zou hij in opdracht van Elizabeth Barret Browning de graftombe ontwerpen voor haar echtgenoot op de Engelse begraafplaats in Florence.

Tread Water (detail)| Remy M.J. Habets |

Dit werk bestaat uit een aantal watertrappelende soldaatjes. Soldaten worden doorgaans ingezet om de orde te bewaken of te herstellen. Hun watertrappelen is hier een manier om letterlijk het hoofd boven water te houden. soldaten zijn tenslotte ook maar mensen. De soldaatjes zijn weliswaar levensgroot, maar de kunstenaar koos ervoor ze uit te voeren in de kleur groen van speelgoedsoldaatjes. Door die combinatie wordt het werk herkenbaar. ontwapenend en humoristisch tegelijkertijd. Al met al een mooie wandeling langs het meer en mooie kunst te zien. Wil je deze tentoonstelling bekijken dan kan dat nog t/m 27 september! Meer info: www.meerkunst.info