Tagarchief: Jean-Antoine Watteau

De inscheping naar Kythera | Jean-Antoine Watteau | 1717

Watteaus wankele gezondheid speelde hem parten, het duurde 5 jaar om dit schilderij te voltooien. Het werk dat hij indiende om opgenomen te worden in de Koninklijke Academie. Venus, de godin van de liefde en schoonheid, zou zijn opgestegen uit de golven van het Griekse eiland Kythera. Dit schilderij leverde Watteau het volledig lidmaatschap op van de academie in 1717. Zijn collega’s noemden hem een “peintre des fêtes galantes”, schilder van de galante feesten. Na zijn dood, op 36 jarige leeftijd, gebruikten kunststudenten, tijdens de Franse revolutie in 1789,dit schilderij als doelwit en bestookten het met stukken brood. Dit omdat het werk herinnerde aan de aristocratie waartegen ze zich afzetten. Vele jaren later zag men in hoe modern deze schilder was.

Gilles | Jean-Antoine Watteau | 1719

Watteau ontwikkelde een voorliefde voor Italiaanse toneelspelers en deze komen dan ook vaak voor in zijn schilderijen. Gilles is ook wel een benaming voor een Pierrot, een droevige wat sullige clown, een favoriet figuur in het volkstheater. Watteau schilderde herhaaldelijk eenzame mensen tussen anderen die vrolijk feest vieren, lachen en grapjes maken. Deze droefgeestige sfeer was wellicht te wijten aan het feit dat de schilder sinds zijn jeugd aan tering leed. Liefde, geluk en gezondheid leken vaak ver weg voor Watteau, die misschien wel aanvoelde hoe kort zijn leven zou zijn. Watteau was nooit tevreden over zijn werk, en wilde het altijd over schilderen om het te verbeteren.

Herfst | Jean-Antoine Watteau | 1716

Watteau was een Franse rococoschilder die leefde van 1664 tot 1721. Hij begon zijn carrière als een schilder aan de lopende band. Toen hij achttien was, werkte hij met een hele groep stukwerkers en maakte hij kopieën van werken van beroemde meesters in een “schilderijfabriek” in Parijs. De term “rococo” is afgeleid van het Franse woord rocaille, waarbij je moet denken aan grot en schelpwerk. De schilders gebruiken veel decoratieve en verfijnde details. De rococostijl begon in Frankrijk en verspreidde zich daarna over andere Europese landen. Het werd bijzonder populair in Duitsland en Oostenrijk. Watteau behoort zeker tot de grootsten van deze stijl.