Tagarchief: John Singleton Copley

De dood van majoor Pierson|John Singleton Copley|1782-84

Terwijl het leven uit hem wegvloeit, houden zijn generaals het slappe lichaam van generaal Pierson vast. Het schilderij geeft weer hoe de Engelsen in 1781 een Franse invasie op Jersey afslaan. Hij legt op kleurrijke wijze de heldhaftigheid vast van een jonge officier die wordt gedood in dienst van het vaderland. Copley verliet in 1774 Amerika en vestigde zich in Engeland als schilder van historische taferelen. Copley was één van de eersten die thema’s uit de moderne geschiedenis behandelde op een manier die gewoonlijk voor klassieke onderwerpen was weggelegd.

Portret van de familie Copley|John Singleton Copley|1776

Copley werd geboren in Boston, Massachusetts. Daar begon hij rond 1750 ook met schilderen. Hij maakte naam als portretschilder en werd bekend om zijn directe, precieze stijl en zijn vermogen het wezen van zijn modellen te vangen. Dat zie je hier ook duidelijk, je ziet een “echt” gezin, niet zo’n stijf staatsieportret. Copley wordt gezien als de eerste serieuze kunstschilder in het ‘nieuwe’ Noord-Amerika. Zijn voorgangers waren voornamelijk ambachtslieden die naast het schilderen van portretten ook timmerman of kleermaker waren. De kunstschilder stond laag in aanzien en werd, net als de Europese schilder in de Middeleeuwen, gezien als een ambachtsman. Copley leerde zichzelf schilderen door te kijken naar de grote meesters.

Brook Watson en de haai|John Singleton Copley|1778

Dit schilderij is in opdracht van Watson zelf gemaakt ter herinnering aan een vreselijk avontuur uit zijn jeugd: terwijl hij aan het zwemmen was bij de haven van Havanna, werd hij aangevallen door een haai en verloor hij zijn rechterbeen. Dit schilderij was eigenlijk een soort voorloper van de film. Hier krijgt een persoonlijke gebeurtenis de status van een bijbelscène. Dat was voor die tijd niet gebruikelijk. Ook dat diegene om wie het gaat eigenlijk een onbeduidend persoon was, was niet gebruikelijk. Copley behoorde tot de Amerikaanse school; een groep jonge Amerikaanse kunstenaars, die hun talent op heel nieuwe thema’s toepasten.