Gattamelata | Donatello | 1453

Donatello verblijft van 1443 tot 1453 in Padua.Hij werkte er meer dan tien jaar, in die tijd kreeg hij een aanhang en zou hij een aanzienlijke invloed hebben op schilderkunst en beeldhouwkunst in de regio. Op het plein voor de kerk aldaar staat de Gattamelata, een bronzen ruiterstandbeeld. We zien Erasmo da Narni, een condottiere(een huurling) van de Republiek Venetië, die de macht had gegrepen in Padua. Het beeld was oorspronkelijk ontworpen voor het grafmonument van deze heerser. Het geheven voorbeen van het paard staat op een bal, omdat Donatello bang was dat het anders af zou breken.

David | Donatello | 1443

David van Donatello was het eerste vrijstaande mannelijk naakt sinds de Oudheid en veroorzaakte daarom sensatie toen het onthuld werd. Het standbeeld toont de Bijbelse koning David met zijn voet op het hoofd van de juist onthoofde reus Goliath. De androgyne, bijna vrouwelijke jonge man met een geheimzinnige glimlach is geheel naakt, met uitzondering van zijn laarzen en een hoed getooid met lauwerkrans, symbool van de overwinning. In zijn hand houdt hij het zwaard van Goliath. Er is lang gespeculeerd dat de vrouwelijkheid en naaktheid van het beeld, en de veer die suggestief uit een van zijn laarzen steekt, een verwijzing is naar de homoseksualiteit van Donatello of David. Ook is het mogelijk dat het beeld oorspronkelijk een vrouw zou voorstellen.

Zuccone | Donatello | 1436

Giorgio Vasari, de 16de eeuwse kunstenaar en biograaf, was verrukt over het werk van Donatello en beschouwde hem als de belangrijkste beeldhouwer van de vroege renaissance. Donatello, die sterk was beïnvloed door de gedetailleerde en realistische Romeinse beeldhouwkunst uit de tijd van de republiek, bracht zijn beelden tot leven en zette met zijn emotionele stijl de elegante tradities van de internationale gotiek overboord. Zijn techniek ( hij maakte beelden die er “in situ” goed uitzagen, maar van dichtbij, in het atelier, ruw en onaf leken) paste niet in de traditie van het fijn afgewerkte middeleeuwse beeldhouwwerk.

Baders | André Derain | 1908

Derain leerde Picasso kennen en in dit schilderij zie je duidelijk zijn invloed en een overgang naar een meer kubistischer stijl. In 1941 accepteerde Derain een uitnodiging van Duitsland voor een bezoek aan dat land, wat door de Duitse oorlogspropaganda werd uitgebuit. In 1944 sloeg hij een uitnodiging af van de regering Petain tot benoeming als directeur van de École des Beaux Arts. Na de bevrijding werd Derain in Frankrijk gezien als collaborateur en viel hij in ongenade. Zijn werk werd niet langer op exposities getoond, wat zijn relatieve onbekendheid verklaart. Zijn werken brengen tegenwoordig echter vele miljoenen euro’s op. Derain overleed op 74-jarige leeftijd.

Haven van Londen | André Derain | 1906

Derain werd bekend met zijn landschappen en, in zijn Londense periode, met zijn bruggen over de Theems en zijn schilderingen van Hyde Park. Heldere kleuren worden gebruikt om dit Londense dok aan de Theems te verbeelden. In de verte zie je vaag het silhouet van de Tower Bridge. De kunstenaar veranderde het tafereel in een regenboog van primaire kleuren, die met stevige blokken zijn aangebracht. Zijn spontane manier van schilderen laat duidelijke invloeden zien van de impressionisten. Hij maakt kleur tot het onderwerp van dit doek; het tafereel is van minder belang.