Het ronddragen van het parlementslid | William Hogarth | 1755

In zijn afbeelding van de verkiezing van een parlementslid uit Oxfordshire hekelt Hogarth de corruptie die de politiek en de samenleving van die tijd kenmerkt.Dit is een van de latere werken van Hogarth, hoe ouder hij werd hoe cynischer zijn schilderijen en gravures werden. Hij was teleurgesteld in zijn medemens en zijn immorele, corrupte gedrag. In zijn werk werden alle lagen van de bevolking op de korrel genomen. In deze, laatste, serie “The polling” (de verkiezingen) werd niemand gespaard. Door deze sarcastische, scherpzinnige schilderijen wordt Hogarth vandaag de dag niet alleen beschouwd als een uitstekend schilder en graveur, maar ook als de voorloper van de Engelse karikatuur.

Kort na het huwelijk | William Hogarth | 1743

Ook met het gearrangeerde huwelijk had Hogarth weinig op; ook daar maakte hij een serie werken van: “Marriage a la mode”. De serie  was wellicht Hogarths populairste werk. Deze serie omvat zes schilderijen, nu in de National Gallery in Londen. Het satirische verhaal becommentarieert een op geld berustend en daarmee gedoemd gearrangeerd huwelijk. Hogarth was een echte moralist, maar zijn idealen verwerkte hij niet alleen in zijn schilderijen. Hij was ook hoofd van een vondelingenziekenhuis en overtuigde zijn collega-kunstenaars om schilderijen te schenken aan het ziekenhuis. Daardoor kwamen er meer bezoekers naar het ziekenhuis en deze lieten vaak giften achter. Ook gaf hij gratis les aan arme, maar getalenteerde leerlingen.

Huwelijk met een oude vrijster | William Hogarth | 1735

William Hogarth was een moralist in hart en nieren. Hij wilde de maatschappij van het 18de eeuwse Engeland verbeteren door het miserabele leven van hoeren en drinkebroers uit te beelden. Deze prent beeldt het huwelijk uit van Tom Rakewell met een oude vrijster, die hij trouwde vanwege haar geld. Tom Rakewell was een rokkenjager die zijn gulle erfenis verkwistte aan drinken en gokken in de herberg. Uiteindelijk kwam hij tot inkeer, volledig blut, in een gevangenis voor schuldenaars. Tom Rakewell is een verzonnen personage, maar Hogarth beweerde dat alle personages die hij vastlegde in zijn werk in het echte leven terug te vinden waren. Hij maakte een hele serie over het leven van Tom Rakewell.

Schets voor “Het hooien” | Jules Bastien Lepage | 1876

Deze schets is een voorstudie van het prachtige schilderij “Het hooien” , wat in Musée d’ Orsay in Parijs hangt. Lepage was een Frans naturalistische schilder die zich vooral toelegde op thema’s uit het landelijk leven. Hij werkte graag te midden van de landarbeiders en hij volgde hen met zijn werk in hun dagelijks leven. Het museum “De Mesdag Collectie” ligt midden in Den Haag in een prachtig pand met een mooie grote tuin. Die Mesdagjes hadden het goed voor elkaar! Het is zeker de moeite waard een keer te bezoeken, prachtige vertrekken die nog de sfeer van toen ademen en ook een bijzondere collectie, ik heb er van genoten! Meer info: www.demesdagcollectie.nl

Rotsen bij Villerville sur mer | Charles Francois Daubigny | 1864-72

Om zijn uitgebreide collectie te tonen liet het echtpaar een museum pal naast hun huis bouwen en stelde het open voor kunstliefhebbers. In 1903 schonk Mesdag zijn museum en collectie aan de Nederlandse Staat en sinds 1991 is De Mesdag Collectie een onderdeel van het Van Gogh Museum in Amsterdam. De collecties van beide musea sluiten mooi op elkaar aan en geven een goed overzicht van de kunst van de 19de eeuw. Dit schilderij van de Franse schilder Daubigny is slechts één van de 25 schilderijen en tekeningen die het museum van hem bezit. Mesdag had een grote bewondering voor de schilder en organiseerde in 1890 een tentoonstelling van zijn werk in Den Haag. Hij behoorde tot de “Franse School van Barbizon”.