Zelfportret met Johann Peter Weyer | Carl Begas | 1813

“Beste vriend, wat is het hart van de mens! Om jou te verlaten, jij van wie ik zo hou en van wie ik onafscheidelijk was….”. In de romantische periode was het heel gewoon dat mannen die met elkaar bevriend waren zulke brieven schreven. Ook “vriendschaps–schilderijen” zoals deze waren sinds de renaissance normaal. Wat jammer dat er zoveel veranderd is…weet zeker dat er heel wat mannenvriendschappen kapot zouden gaan als één van hen het zou wagen zo’n brief te schrijven….Carl Joseph Begas, eigenlijk  Begasse was een romantisch Duitse kunstschilder; hij leefde van 1794 tot 1854. Veel van zijn werk is te zien in Berlijn en Keulen en in Heinsberg, waar hij geboren is en een museum voor hem is opgericht.

Ernst Wilhelm Brücke | Johann Erdmann Hummel | 1823

Vorige week had ik het al over het Walraff Richartz Museum in Keulen, waar ik enkele weken geleden was. Behalve een mooie tentoonstelling over Tintoretto is er nog veel meer moois te zien daar. Bijvoorbeeld dit schattige portret van een klein jongetje. Je zou op het eerste gezicht niet zeggen dat het om een jongetje gaat; hij is een beetje meisjesachtig gekleed en een bloemenkrans in het haar. Het was in die tijd helemaal niet gek om een klein jongetje als meisje te kleden. Dit schattige kleine jongetje, hier een jaar of 3 oud, is later een respectabele fysioloog geworden.

Sint Louis, Sint George en de prinses | Tintoretto | 1553

De tentoonstelling over Tintoretto in Het Wallraf Museum in Keulen bestaat uit veel (grote ) werken uit musea uit Amsterdam, Boedapest, Londen, Madrid, Rome Venetië, Washington en Wenen. Het beslaat vooral het vroege werk van Tontoretto. Het is een zeer uitgebreide expositie met allegorische, religieuze en erotische schilderijen. Ook is er werk te zien van zijn rivalen en inspirators zoals Andrea Schiavone en Paris Bordone.  Zeker de moeite waard dus als je toevallig in de buurt bent van Keulen of een zeer groot bewonderaar van Tintoretto. De expositie is nog tot 28-1-2018 in Keulen te zien en daarna in Musée du Luxembourg in Parijs. Voor meer info: http://www.wallraf.museum

Sint Joris en de draak | Tintoretto | 1560

Als zoon van een stoffenverver kreeg Jacopo Robusti de bijnaam “Tintoretto (ververtje). Hij verliet zijn geboorteplaats Venetië zelden en schilderde vrijwel uitsluitend voor plaatselijke opdrachtgevers.Het begin van zijn succesvolle loopbaan had hij te danken aan zijn werk “Het wonder van de heilige Marcus” uit 1548. In de Scuola Grande di San Rocco maakte hij een serie heroïsche taferelen met krachtige expressie en verkort perspectief, een flikkerend, bovenaards licht en dramatische vervormingen van de ruimte. Tintoretto was een zeer graag geziene en veelgevraagd schilder, die zich bij zijn drukke werkzaamheden liet assisteren door zijn zeer getalenteerde kinderen Domenico en Marrieta Robusti.

De verleiding van Adam | Tintoretto | 1552

Enkele weken geleden bracht ik een paar dagen door in Keulen; een leuke Duitse stad aan de Rijn met een aantal prachtige museums. In het Wallraf-Richartz-Museum was (en is nog steeds)  een grote tentoonstelling van Tintoretto aan de gang; “A star was born” genaamd, dit om de 500ste geboortedag van Tintoretto te vieren. Jacopo ‘Tintoretto’ Robusti was al op jonge leeftijd geïnteresseerd in schilderkunst. Zo ging hij op 15-jarige leeftijd in dienst als leerling bij de bekende Italiaanse schilder Titiaan, die toen al meer dan 56 jaar oud was. Tintoretto was ook een groot liefhebber van de werken van de Italiaanse schilder-beeldhouwer Michelangelo.