Vogelkers | Isaac Levitan | 1881

Zijn eerste tentoonstelling was in 1877 en werd positief ontvangen door de pers. In mei 1879 werd de familie Levitan door nieuwe beperkende wetgeving omtrent de permanente verblijfplaats van Joden gedwongen te verhuizen. Onder druk van de bewonderaars van Levitans werk mocht hij echter in de herfst al terugkeren naar Moskou.In de tentoonstelling van de Zwervers in 1884 waren ook enkele werken van Levitan. In 1891 werd hij als lid toegelaten tot de Zwervers. Als landschapsschilder pur sang schilderde Levitan nauwelijks stadsgezichten. Op het toppunt van zijn roem werd Levitan in 1897 lid van de Keizerlijke Academie der Schone Kunsten en in 1898 werd hij benoemd tot directeur van zijn oude school. In 1897 werd bij Levitan een ernstige hartkwaal ontdekt. Hij bracht het laatste jaar van zijn leven (1900) door in Goerzoef, in het zomerverblijf van Tsjechov op de Krim.

Zonnige dag | Isaac Levitan | 1876

Levitan werd in 1860 geboren in het kleine stadje Kibarti in Litouwen in een arme joodse familie. Zijn vader was leraar Frans en Duits en later vertaler voor een Frans bouwbedrijf. In 1870 verhuisde het gezin Levitan naar Moskou. In september 1873 werd Levitan aangenomen aan de Moskouse School voor Schilderkunst, Beeldhouwkunst en Architectuur. Toen in 1875 zijn moeder overleed en zijn vader zodanig ziek werd dat hij zijn kinderen niet meer kon onderhouden, kreeg Levitan een beurs van de school om hem de kans te geven op school te blijven. Tijdens zijn studie raakte Levitan bevriend met de schilder Nikolaj Tsjechov, en via deze met diens broer, de beroemde schrijver Anton Tsjechov. Levitan was vaak te gast bij Tsjechov, en mogelijk was hij verliefd op Tsjechovs zuster, Maria Pavlovna Tsjechova.

Boven de eeuwige rust | Isaac Levitan | 1894

Isaac Iljitsj Levitan ( 1860 Moskou-1900) was een Russisch landschapsschilder, die tot de stroming van de Zwervers (Peredvizjniki) behoorde. Al eerder schreef ik over “Peredvizjniki” , vanwege een prachtige tentoonstelling die ik bezocht in het Drents Museum in Assen in 2017. Deze tentoonstelling ging over de “zwervers”, een groep van Russische kunstschilders aan het einde van de 19de en het begin van de 20ste eeuw. Later was de officiële benaming van Peredvizjniki: “Maatschappij voor reizende kunstexposities”. Hun kunst wordt tot het Realisme gerekend. Als Nederlandse vertaling wordt “De Trekkers” gebruikt en op andere plaatsen “De Zwervers”. In 1891 werd Levitan als lid toegelaten tot de Zwervers.

Taking in the laundry | Grandma Moses | 1951


Gedurende 30 jaar maakte ze 1500 schilderijen, vooral over haar leven op de boerderij. Grandma Moses was lange tijd de laatste beroemde volksschilderes. Ze beeldde herinneringen uit waarin het lelijke en boze geen plaats hadden, maar waarin de geneugten van het eenvoudige leven met een grote nederigheid en gemoedsrust werd gevierd. Haar werk is tentoongesteld in galeries in New York en op diverse locaties in Europa en Japan. Haar kunstwerken werden zo populair dat ze veel gebruikt zijn op de kaarten van Hallmark. Ze overleed in 1961 op 101-jarige leeftijd.

Apple butter making | Grandma Moses | 1947

In 1905 keerde het echtpaar terug naar New York en vestigde zich in Eagle Bridge, niet ver van haar geboorteplaats. In 1927 stierf haar echtgenoot Thomas. Robertson bleef de boerderij draaiende houden, samen met de hulp van haar jongste zoon. In 1936 ging ze noodgedwongen met pensioen, na diagnoses van artritis en andere ouderdomskwalen. Grandma Moses werd op de leeftijd van 78 jaar ontdekt als kunstschilderes. Zij had haar hele leven geld verdiend als handwerkster. Toen zij als gevolg van artritis noodgedwongen moest stoppen, heeft ze het roer omgegooid en begon ze rond haar zeventigste levensjaar met schilderen.