Tagarchief: Jean-Antoine Houdon

Winter | Jean-Antoine Houdon | 1783

Het thema “winter” wordt in de kunst vaker uitgebeeld in de gedaante van een persoon. Meestal werd de winter gepersonifieerd door een oude man in mantel bij een knapperend vuur. Houdon stelde “Winter” voor in de gedaante van een jong meisje op ware grootte dat de koude uitdrukt. De sjaal waarin zij weg kruipt bedekt alleen haar bovenlijf en laat haar benen bloot, waardoor het beeld de bijnaam “Verkleumde vrouw” kreeg. Het beeld wordt subtiel ondersteund door een vaas, die is gebarsten door de vrieskou. Ondanks het schandaal wat dit beeld veroorzaakte in die tijd, laat het zeker het vakmanschap van de beeldhouwer zien en is het een van zijn meest vermenigvuldigde en nagemaakte werken.

Voltaire | Jean-Antoine Houdon | 1781

Dit beeld van Voltaire is een dapper werk van Houdon, zonder vleierij, wat in die tijd niet echt gebruikelijk was. Het beeld was gemaakt in opdracht van Madame Denis, de nicht van Voltaire. Het is prachtig hoe Houdon de psychologische diepgang van deze man weet uit te beelden. Een ironisch lachje en zijn sprankelende ogen verlevendigen het gezicht van de oude filosoof, die poseerde tijdens een bezoek aan Parijs in 1778. Schrijvers, kunstenaars en notabelen als Diderot en Rousseau bezochten het atelier van Houdon, vanwege de kwaliteit van zijn portretten. Dit werk was bedoeld als schenking aan de Académie Française, maar madame Denis kreeg onenigheid met enkele vertegenwoordigers van de academie en schonk het toen aan de Comédie Française, waar het nog steeds in de foyer staat.

Louise Brongniart | Jean-Antoine Houdon | 1777

Jean-Antoine Houdon ( 1741-18280) staat te boek als de beroemdste “mensen beeldhouwer” van de 18e eeuw. Hij kwam uit Versailles en was een neo-clasisistische beeldhouwer. Het neoclassicisme was aan het eind van de 18e en het begin van de 19e eeuw een stroming in de kunst, waarin opnieuw de vermeende puurheid van de klassieken werd nagestreefd. Men richtte zich daarbij met name op de (bouw)kunst van de oude Grieken en Romeinen. Houdon verbleef van 1764 tot 1781 in Rome en concentreerde zich daar op de klassieke beeldhouwwerken, waarvan hij de anatomie bestudeerde. Louise Brongniart was de dochter van de beroemde Franse architect Alexander Brongniart, architect van de “Bourse Parijs” (oude beurs). Dit prachtige beeldje staat in het Louvre in Parijs.